Home / Медицина и здоровье / Ученые нашли пример «эгоистичного» поведения генов

Ученые нашли пример «эгоистичного» поведения генов

Генетики нашли необычную пару эгоистичных «отцовских» и «материнских» генов в ДНК червей-нематод, один из которых уничтожает зародыши, а второй – защищает их от действия первого, говорится в статье, опубликованной в журнале Science.

«Наше открытие говорит о том, что многие гены, которые мы сегодня считаем критически важными для жизни, на самом деле могут отвечать не за работу клеток, а быть своеобразным противоядием к пока неизвестным для нас токсинам. Подобные «эгоистичные» гены могут встречаться гораздо чаще, чем мы думали, и скрываться от нас у всех на виду», — рассказывают Леонид Кругляк из университета Калифорнии в Лос-Анджелесе (США) и его коллеги.

Пробелы эволюции

Развитие теории эволюции, открытие генов и ДНК поставили перед учеными важную проблему – многие особенности животных, такие как альтруизм среди пчел и других коллективных животных, было крайне сложно объяснить с точки зрения естественного отбора на уровне популяций.

Для решения этой проблемы эволюционисты в 1960 и 1970 годах разработали новую концепцию, ключевым термином которой стало понятие «эгоистичный ген», получившее широкую известность благодаря книгам Ричарда Докинза, британского биолога и популяризатора науки. Он и другие сторонники этой идеи предположили, что эволюция протекает не на уровне популяций, а на уровне отдельных генов, которые «воюют» между собой.

Наличие подобных «эгоистичных» генов, как отмечают Кругляк и его коллеги, неразрывно связано с еще одним ключевым понятием этой теории, конфликтом между участками ДНК, унаследованными от материнской и отцовской особей.  Этот конфликт связан с тем, что почти каждый многоклеточный живой организм обладает двумя наборами хромосом, один из которых он наследует от отца, а второй – от матери.

Гены, расположенные на этих хромосомах, постоянно «конкурируют» друг с другом за влияние над работой организма – к примеру, гены самцов заинтересованы в максимальном продолжении рода, а самок – в более качественном потомстве. Поэтому манера работы генов может заметно отличаться для их «женских» и «мужских» вариантов благодаря различиям в их структуре или даже в их белковой упаковке, мешающей или способствующей «прочтению» ДНК.

Конечным продуктом такой «войны генов», как сегодня считают ученые, являются особые последовательности ДНК, которые в буквальном смысле убивают организм, если он не содержит в себе определенные гены, передающиеся от отца или матери. За последние годы ученые нашли несколько десятков белков, способных играть роль подобных внутренних «киллеров», но не смогли выяснить, как они работают и какие гены отвечают за их производство.

Генетические войны

Леонид Кругляк и его коллеги нашли первый пример подобных участков ДНК, изучая пару генов pha-1 и sup-35, считавшихся критически важными для развития зародышей червей-нематод (Caenorhabditis elegans). Первый ген, как думали ученые раньше, был связан с развитием рта червя, а второй – отвечал за другие критически важные фазы развития зародыша. Оба гена были связаны между собой.

Изучая вариации в этих генах, команда Кругляка заметила, что существует несколько подвидов нематод, у которых присутствовали мутации в гене sup-35 и в pha-1, что не мешало их формированию их рта и других частей тела. Ученые заинтересовались этим необычным фактом и проверили, что произойдет, если скрестить обладателей «нормальных» и мутантных версий и sup-35, и pha-1.

Эти эксперименты раскрыли удивительную вещь – оказалось, что оба этих гена не были критически важны для развития зародыша, а являлись своеобразным ядом и противоядием, оружием внутреннего «шантажа» со стороны эгоистичных генов. Роль яда в данном случае играл «материнский» ген sup-35, включение которого в отсутствие «отцовского» pha-1 приводило к смерти зародыша. Pha-1, как считают ученые, или напрямую уничтожает молекулы токсина, производимого по «инструкциям» в sup-35, или блокирует считывание этого гена.

Подобным образом, как объясняют ученые, ген sup-35 гарантирует передачу «правильной» версии pha-1, носители которой будут защищены от летального действия этого участка ДНК, а особи с другим вариантом гена будут умирать еще до рождения. Благодаря этому, и pha1, и sup35 будут распространяться по популяции быстрее, чем это диктует естественный отбор, способствуя распространению и других «материнских» генов.

По мнению авторов статьи, в ДНК нематод и других животных могут присутствовать десятки подобных «скрытых» генетических «киллеров». Сегодня они считаются критически важными «полезными» генами, но на самом деле они являются «эгоистичными» участками ДНК, главная функция которых заключается в распространении себя и своих «сообщников», а не в обеспечении выживания организма.

 

Источник

Загрузка...
   
        Загрузка...    
   

Посмотрите так же

НАСА предупредит об астероидном апокалипсисе за пять дней до конца света

Астрономы и программисты НАСА создали систему раннего предупреждения «астероидного нападения», которая может почти гарантированно обнаружить любой …