Home / Медицина и здоровье / Похоже, мы глупеем. Вероятная причина – старение населения

Похоже, мы глупеем. Вероятная причина – старение населения

Честная мысль: тенденцию к понижению IQ можно объяснить возрастными изменениями памяти

Мы становимся глупее – и, возможно, повинно в этом старение популяции. Примерно с 1975 года средний уровень IQ падает. Это считали эволюционным последствием того, что более умные женщины предпочитают иметь меньше детей. Однако новые сведения заставляют предположить, что в действительности общепопуляционное понижение интеллекта связано с ростом продолжительность жизни и с тем, что определенные виды интеллекта ухудшаются с возрастом.

Около ста лет средний уровень IQ в развитых странах неуклонно рос примерно по три пункта в 10 лет. Считается, что это вызвано улучшениями социальных условий: здравоохранения, питания, образования. С тех пор как в 1940-х эту тенденцию (ее называют эффект Флинна) заметили впервые, она проявила себя во многих странах, от Нидерланд до Японии.

Однако с 2004 года исследователи стали замечать обратную тенденцию – уровень IQ пошел на спад. «Это падение примерно в 7-10 пунктов за сто лет», – говорит Майкл Вудли из бельгийского Свободного университета Брюсселя.

Оперативная память

Эффект Флинна подкреплен многими доказательствами, а его поворот вспять все еще спорен. Еще больше разногласий вызывают объясняющие это теории.

Вудли и некоторые другие разделяют гипотезу рождаемости: в западных странах более образованные люди заводят меньше детей, и это поколение за поколением снижает уровень интеллекта.

Однако разрозненность информации затрудняет проверку подобных гипотез. «Во многом это склеивание разнородных наборов данных из прошлого, – говорит Стюарт Ричи из британского Эдинбургского университета. – Мы в неведении относительно исторических тенденций [IQ]».

Часть проблемы – тесты определения IQ менялись со временем. Робин Моррис из Королевского колледжа Лондона и его коллеги нашли способ обойти это: они разбивают старые тесты IQ на составляющие, которые легче сравнивать.

Команда Морриса просмотрела более 1750 различных тестов IQ от 1972 года до наших дней, сравнивая два вида субтестов: на кратковременную и на оперативную память.

Оперативная память – способность удерживать информацию для обработки, анализа и принятия решений. В отличие от кратковременной памяти, с ее помощью вы можете манипулировать информацией, а не только удерживать ее и воспроизводить.

В том, как люди справлялись тестами на эти виды памяти, исследователи увидели четкую закономерность. Показатели кратковременной памяти возрастали в соответствии с эффектом Флинна, тогда как оперативной – ухудшались. Это заставляет предположить, что именно оперативная память повинна в регрессе IQ.

Последствия возраста?

Моррис неохотно делает предположения о причинах подобного, хотя и говорит, что запомнить что-либо на короткое время легче, чем удержать в оперативной памяти, которая затрагивает более сложные когнитивные структуры.

Однако команда Морриса выявила при изучении тестов и другую тенденцию: среди тех, кто проходит тесты, увеличилась доля людей старше 60 лет. Как известно,

оперативная память ухудшается с возрастом, тогда как кратковременная обычно сохраняется. В своем исследовании команда Морриса пишет, что частично за снижение показателей оперативной памяти в развитых странах могут быть ответственны люди за шестьдесят.

«Идея о значении старения популяции интересна, она может стать альтернативой распространенной, но с трудом подтвеждаемой эмпирически, гипотезе о селекции через рождаемость, – говорит Якоб Печник из Венского университета в Австрии. – Это оригинальное предположение, которая выглядит убедительным».

В то же время и Печник и Ричи говорят, что хотели бы увидеть более достоверные и узконаправленные проверки этой идеи. Такие, которые бы исследовали точно ухудшающиеся с возрастом составляющие интеллекта – скорость реакции и обработки информации. Как предупреждает Ричи, до этого концепцию понижающегося IQ будут встречать скептично. «Здесь много умозрительных материй и очень мало документов. Люди, которые делают выводы уже сейчас, сильно забегают вперед».

 

Источник

Загрузка...
   
        Загрузка...    
   

Посмотрите так же

Учёные показали, каким жутким станет умное оружие будущего.

Сотрудники Института жизни будущего (Future of Life Institute), среди которых числятся такие знаменитые фигуры, как Стивен Хокинг и Илон …